יסודות של רכב היברידי

כלי רכב היברידיים נקראים כך מכיוון שהם משתמשים בשני מנועים קונבנציונליים או יותר כדי להניע אותם. בדרך כלל, המונח "היברידית" מתייחס לכלי רכב היברידיים חשמליים (HEV), המשלבים מנוע חשמלי ומנוע בעירה פנימית (ICE) כדי לחסוך בדלק. מחשב על הסיפון קובע כיצד להשתמש בשני המנועים בזמן נסיעה במכונית.

הפופולריות של מכוניות היברידיות ממשיכה לעלות בשל החיסכון העצום בהוצאות הגז ומאפיינים ידידותיים יותר לסביבה. ברוב המקרים, מכוניות היברידיות יסתמכו אך ורק על המנוע החשמלי שלהן במהירויות איטיות. כאשר יש צורך בכוח נוסף, ה-ICE שלו מופעל. בנסיבות אחרות, הן המנוע החשמלי והן ה-ICE משמשים להנעת המכונית. יהיו מקרים שהמכונית לא שורפת דלק כלל בזמן שהיא בשימוש, וכתוצאה מכך צריכת דלק נמוכה יותר. תכונה חיסכון בחשמל של היברידיות עוזרת להם לצבור קילומטראז' טוב יותר.

בנוסף, היברידיות אינן סובלות מטרדות הטעינה הרגילות של מכוניות חשמליות לחלוטין. הסיבה לכך היא שמכונית היברידית מסוגלת לטעון את המנוע החשמלי תוך כדי נסיעה. לדוגמה, מנוע הבעירה יכול לשמש לסובב גנרטור חשמלי שמטעין את הסוללה. במקרים אחרים, הסוללה נטענת גם באמצעות בלימה מחודשת. נכון לעכשיו, לרכבים היברידיים מהמובילים בדומה לטויוטה פריוס יש צריכת דלק ממוצעת של קצת יותר מ -45 קילומטרים לליטר, המהווה שיפור דרסטי לעומת הממוצע של 17 קילומטרים לליטר שצורכים רכבי גז רגילים בקרב נהגים אמריקאים.