מכוניות היברידיות – כלי הרכב של המחר

רוצים לקנות רכב שנוסע על מים? ובכן, זה אולי נשמע מצחיק לפני כמה שנים, אבל כבר לא. כדי לנצח את האיום ההולך וגובר של זיהום אוויר, מדענים באמת פיתחו מכוניות שמשתמשות ב-100% מים כדלק. ויותר מכך, ייתכן שהמכוניות הללו יהיו כלי הרכב של העתיד, בתקופה שבה מכוניות מונעות בנזין ודיזל יהפכו למיושנות ויידחקו למוזיאונים.

מכוניות הפועלות על מקורות אנרגיה חלופיים הן האופנה האחרונה בעולם הרכב. למעשה, מדענים פיתחו מכוניות הפועלות לא רק על מים אלא גם על מקורות אנרגיה לא קונבנציונליים אחרים כמו חשמל, אנרגיה סולארית, ביו-דיזל, אתנול וגפ"מ. זה הכרחי, בהתחשב במלאי הדלדול המאובנים המתמעטים ורמות הזיהום העולות בעולם. במאמר זה, נסתכל במהירות על היתרונות והחסרונות השונים של מכוניות המונעות על ידי מקורות אנרגיה חלופיים.

עד כה, הצורה הפופולרית ביותר של אנרגיה חלופית ששימשה להנעת מכוניות היא חשמל. מכוניות כמו טויוטה פריוס והונדה אינסייט יכולות לפעול גם באמצעות חשמל וגם בנזין. מכוניות אלו, המסומנות כהיברידיות, מכילות מנוע חשמלי בנוסף לזה הרגיל, מה שנותן לרוכב בחירה של מקור כוח. בהשוואה למכוניות אחרות, ההיברידיות ידידותיות יותר לסביבה, וגם זולות להפעלה. רכבים חשמליים היברידיים מכילים סוללות שניתן לטעון באמצעות תקע חשמל רגיל בבית.

השימוש בגפ"מ ו-CNG גם מקודם על ידי ממשלות שונות בשנים האחרונות כדי לצמצם את פליטת גזי החממה. מכוניות המונעות על ידי CNG חסכוניות ביותר בדלק, ומייצרות רמות נמוכות מאוד של פליטה. אפשר להמיר מנוע בנזין קונבנציונלי למנוע תואם CNG באמצעות ערכת הסבה היברידית פשוטה, ובכך לתת לבעלי מכוניות בנזין הזדמנות לצמצם את רמות הפליטה.

מלבד אלה, מחקרים רבים נעשו בשנים האחרונות בפיתוח מכוניות הפועלות על אנרגיה סולארית וביו-דיזל. בעוד שהראשון קוצר בדרך כלל אנרגיה מהשמש באמצעות פאנלים סולאריים על גופו, השני משתמש בדלקים שמקורם במקורות אנרגיה טבעיים ומתחדשים כגון צמחים ושמנים צמחיים. Astrolab, שתוכננה על ידי עתידני התחבורה הצרפתיים Venturi, היא המכונית הראשונה בעולם המונעת סולרית זמינה מסחרית. למכוניות מונעות שמש יש רמות אפס פליטות והן נושאות אידיאליות לעולם נטול זיהום. עם זאת, הפיתוח של המכונית הסולארית עדיין בשלבי תחילתו ועדיין אין לנו רכב כבד המונע על ידי שמש על הכבישים. מצד שני, קל יותר לייצר מכוניות הפועלות על ביו-דלק, אך הפופולריות שלהן נבדקה בשל הזמינות המוגבלת של ביו-דלקים.

המכונית המונעת על ידי מים היא גם אחד הפתרונות האפשריים שהמדענים הגיעו כדי להתמודד עם האתגרים של זיהום אוויר גדל. מכונית זו משתמשת בטכניקת אלקטרוליזה כדי לפצל מים לחמצן ומימן, ובכך לייצר את הכוח הנדרש בתהליך. למרות רכב נקי לחלוטין מזיהום, המכונית המונעת על ידי מים היא יקרה לייצור, ועדיין נערכים מחקרים על מנת להפוך את המכונית לכדאית מבחינה מסחרית.

מה שמבטיח עם זאת, הוא כמות העניין האדירה שיצרו מכוניות היברידיות בקרב אנשים בכל רחבי העולם. עם הידלדלות מניות הנפט ועליית מחירי הדלק, מתקיים מו"פ נמרץ בפיתוח מכוניות הפועלות על צורות אנרגיה חלופיות. הגידול בזיהום האוויר ואפקט החממה תרמו גם לחיפוש אחר מכונית חסכונית שאינה מזהמת. למעשה, אנו לא רחוקים מאוד מהיום בו המכונית הירוקה המושלמת תהיה מציאות עבור הצרכנים. מכוניות היברידיות הן אכן כלי הרכב של המחר והן כאן כדי להישאר.